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Vorhang für Batch #1: Der Demo Day in Düsseldorf

Future Champions Demo Day Batch #1 Lavalabs

Volles Haus in den Räumen der LavaLABS Moving Images GmbH in Düsseldorf: Der Batch #1 des Future Champions Accelerator Rhein Ruhr hatte zum  Demo Day geladen. Die ersten zehn AbsolventInnen präsentierten dort ihre innovativen Ideen – und Eindrücke ihrer Start-up-Reise durch das Acceleratorprogramm.

Am 25. Februar trafen sich in den Räumen der LavaLABS Moving Images GmbH in Düsseldorf mehr als 100 hochrangige UnternehmensvertreterInnen, InvestorInnen und universitäre MultiplikatorInnen aus dem gesamten Rhein/Ruhr-Gebiet. Sie konnten sich sich einen Abend lang über innovative Geschäftsmodelle und das regionale Start-up-Ökosystem auszutauschen – und erfolgreiche GründerInnen feiern.

FCARR Demo Day Düsseldorf Lavalabs

Vollbesetzte Reihen: Über 100 Gäste aus dem regionalen Start-up-Ökosystem lauschen gespannt den Ausführungen der Start-ups

Anlass dafür war der 1. Demo Day des Future Champions Accelerator Rhein Ruhr, dem Start-up-Förderprogramm der Universität Duisburg-Essen, der Heinrich-Heine Universität Düsseldorf, und der Universität zu Köln.

Nach zwölf Monaten präsentierten zehn Teams mit wissens-, technologie- oder nachhaltigkeitsbasierten Geschäftsmodellen ihre zahlreichen Lernerfolge und ihre Entwicklung im Verlauf des Programms. 

Erfolgsfaktoren: Intensives Coaching , bedarfsgerechte Angebote und ein Riesen-Netzwerk

Bei seinen Weiterbildungsformaten zwängt der Future Champions Accelerator Rhein Ruhr seine TeilnehmerInnen trotz der zwölfmonatigen Dauer des Förderprogramms in kein Korsett. Vielmehr bietet das Programm mit kompetentem Coaching und individuellen, niederschwelligen Unterstützungsangeboten bedarfsgerechte Hilfe, die so die Start-up-typische Herausforderungen zeitnah und lösungsorientiert auffangen.

Dies wurde auch bei der Präsentation der Future Champions Start-up-Teams noch einmal deutlich, die in drei Clustern mit ThemenexpertInnen über ihre Erfahrungen berichteten. Neben der positiven Effekte, die durch das intensive Coaching erzielt wurden, waren es gerade auch die Synergieeffekte der Projektpartner, die bei der Anbahnung von Kundenkontakten, der Gewinnung von Branchen- oder Themen-Expertise und der Weiterentwicklung der Geschäftsidee hilfreich waren.

Das erkannten auch die zahlreichen Start-up-affinen Gäste des Demo Days an, etwa Dirk Müller, Geschäftsführer der Schacht One GmbH

„Mich begeistert am Future Champions Accelerator Rhein-Ruhr der regionsübergreifende Ansatz. Hier vernetzen sich die Start-up Ökosysteme von Köln über Düsseldorf, Duisburg bis Essen. Innovative Unternehmen können sich dadurch regionsübergreifend austauschen und innovative Start-ups kennenlernen. Der Batch #1 Demo Day des Accelerators in Düsseldorf hat spannende Start-ups in der innovativen Location von LAVAlabs Moving Images präsentiert und interessante Gespräche mit Akteuren des Rhein-Ruhr Start-up-Ökosystems ermöglicht.“

Teamerfolge und spannende Zukunftsperspektiven

Interessierte Zuhörer folgen der Moderation beim Demo Day in

Im Cluster-Interview teilen Accelerator-Start-ups und Branchenexperten ihre Gründungserfahrungen mit den Gästen

Der Batch #1 im Future Champions Accelerator Rhein Ruhr brachte erfolgreich 10 Start-ups ins Ziel, die sich den Clustern Digitalisierung, Biotech/Umweltwirtschaft, und Industrie 4.0 zurechnen lassen. 

Den Cluster „Digitalisierung“ repräsentierten die Kölner Teams

  • Autlay mit ihrem innovativen Ansatz für individualisierte Druckerzeugnisse,
  • Catch Talents mit ihren effizienten Personallösungen für KMU,
  •  GoFLUX (innovative Mitfahrplattform), und
  • MYDAYLIVERY (Digitalisierung des Kuriermarkts).

Aus dem Cluster Umweltwirtschaft/Life Sciences präsentierten sich die Start-ups

  • Colferrox aus Essen, die einen innovativen Prozess zur Sanierung von Grundwasserleitern über Nanopartikel entwickelt haben,
  • Phytolinc aus Köln mit ihrer Methode zur Mikroalgenkultivierung,
  • Poligy (Energieerzeugung durch Bipolymere) aus Düsseldorf, und
  • das Essener Team von Rheingarnelen.

Im Cluster Industrie 4.0 schließlich standen Rede und Antwort die Gründer von

  • EIDOdata (AI/Machine Learning) mit Sitz in Essen,
  • und des Kölner Start-ups mecorad (Radar-basierte Messtechnik für Warmwalzwerke)

Begleitet wurden die spannenden Gespräche dabei von den Branchenexperten Anna-Lena Kümpel, Start-up-Agentin der Digital Hub Cologne GmbH, Dr. Klemens Gaida, Geschäftsführer der Digital Innovation Hub Düsseldorf/Rheinland GmbH, sowie Jan Nicolai Hennemann, Ansprechpartner Innovationsförderung im Kompetenznetzwerk Umweltwirtschaft.NRW.

Zu den erkennbaren Erfolgen der Teams gehörten im Jahresverlauf die Sicherung zahlreicher Anschlussförderungen, etwa die Teilnahme am nationalen Förderprogramm EXIST für Gründungen aus der Wissenschaft, die erfolgreiche Einwerbung von Förderprogrammen des Landes NRW, oder privater Investitionen. Auch bei prestigeträchtigen Businessplan- und Start-up-Wettbewerben konnten die Start-ups glänzen, z.B. mecorad beim Fraunhofer Venture TandemCamp, poligy beim Chem Start-up Award, oder ColFerroX beim EIT Raw Materials-Programm.

Programmbilanz und Ausblick

Mit dem Demo Day wurde der erste von zunächst drei zwölfmonatigen Accelerator-Durchgängen erfolgreich abgeschlossen. Fünf Start-ups konnten in dieser Zeit die Unternehmensgründung finalisieren, bei zwei weiteren erfolgt die Firmierung in absehbarer Zeit.  

Im Rahmen des ersten Jahrgangs des Future Champions Accelerator Rhein Ruhr wurden für die Teams zwölf Programmveranstaltungen angeboten und über 30 Mentoren und Coaches für gründungsrelevante Spezialthemen eingesetzt. Eine Anstrengung, die sich für alle Beteiligten gelohnt hat, und dabei mitgeholfen hat, das Beste aus den Teams und ihren innovativen Geschäftsideen herauszuholen.  

Dr. Christian Tribkowski, Branchenanalyst des Handelsblatt Research Institute, dazu: „Der Demo Day hat gezeigt, was für tolle junge Entrepreneure wir in der Rhein/Ruhr-Region haben. Sie bringen alles mit, was man für den Erfolg braucht: Ehrgeiz, Kreativität, Teamfähigkeit und die kritische Selbstreflexion. Ihnen gehört die Zukunft.“

Nächster Akt: Batch #2

Die ersten Absolventen können sich auch nach der intensiven 12-monatigen Accelerator-Erfahrung und der Zertifikatsübergabe zum Programmende noch nicht ausruhen. Im Gegenteil: Auf sie wartet nun die Herausforderung, ein belastbares Geschäftsmodell auch langfristig nachzuweisen – und eine Vorbildfunktion für die nächsten Generationen der Future Champions-Start-ups.

Demo Day Abschluss Future Champions Batch #1 Alumni

Mit der Zertifikatsübergabe beginnt der Alumni-Status für die Teams des Batch #1 im Future Champions Accelerator Rhein Ruhr

Im Alumni-Programm des Accelerators können sie sich zukünftig mit ihren „Nachfolgern“ austauschen, weiter vom umfassenden regionalen Netzwerk an ExpertInnen und MultiplikatorInnen profitieren, und dem Programm als wertvolle RatgeberInnen und MentorInnen zur Seite stehen.

Bereits Ende April startet dann auch schon der zweite Jahrgang. Wir freuen uns sehr darauf, unsere nächsten Future Champions kennenzulernen!